当Wah Day家族的人第一次把荔枝带到凯恩斯 (Cairns) 的水果市场时,一些当地的居民误以为是苹果。

“我的祖母说,他们试图把荔枝带着坚硬的外皮整个吃掉。”Lawrence(王耀宗 Lawrence Wah Day)笑着回忆道。荔枝原产于中国,可能是“凯恩斯人见过的最早的一批异域水果”。

像他们种植的荔枝一样,Wah Day家族成为北昆士兰地区的标志。这很大程度上是因为 Lawrence 的父亲 George(王惠广 George Wah Day)。

George 不到十岁就在家族企业工作。21岁时,他成为Wah Day家族中第一个拥有甘蔗农场的人。

这并不是说他背弃了荔枝。事实上,George 会昼夜不停地守护着这种珍贵的作物。当狐蝠喜欢上这种水果时,George 整夜每隔两小时就起床,用巨大的声响吓跑它们。邻居们说 George 像钉子一样强悍。

他的决心使他成为全国荔枝行业的领军人物,于1953年将第一批荔枝运往悉尼。

随着他的家族开始养殖虾,George 的州际销售很快又扩展到这种水产。

在去年去世之前,91岁的 George 说,种植和养殖正是Wah Day家族所做的事情。如今,这个家族已经在Trinity Inlet地区的东侧从事农业超过了百年。

George on the lychee farm - lychee trees as background
荔枝园里的 George (王惠广 George Wah Day)

保护华裔历史

George 对北昆士兰地区的贡献远远不止我们所吃的食物。

Lawrence 说,他的父亲觉得自己有重要的责任去记录其他移民家庭的故事。

他曾花几个小时接受一名博士生的访谈,这位博士生从事的是华人早期在该地区定居方面的研究。

“(那篇论文)肯定至少有1000多页。” Lawrence 说。

George 还参加了一个全国性的口述历史项目,记录战后澳大利亚华人的生活经历,并向凯恩斯历史学会提供了他家庭的老照片。

“他觉得认可华人在澳大利亚远北地区做出的贡献很重要。” Lawrence 说,“(华人的贡献)不仅仅是金矿开采,还有农业、商业……以及那些二战期间为澳大利亚服役的华裔士兵。”

“凯恩斯的第一辆出租车就是由华人经营的。”

George as a teenager on the family farm
青少年时期的 George (王惠广 George Wah Day)(最左边) 在家庭农场

一个心系社区的人

许多认识 George 的人都用同样的方式描述他:“一个骄傲的澳大利亚人”。

“他确实参与了很多事情,”他的弟弟 William (王惠江 William Wah Day) 说。“ George 在公民军队(现在被称为澳大利亚陆军预备役)度过了20多年......我觉得有一段时间,几乎是他在负责凯恩斯地区的事务。”

George 的父亲于1894年从广州移民到澳大利亚。虽然 George 是在这里出生的第一代,但他同样为自己的中国血统感到自豪。

作为凯恩斯和区域华裔协会(Cairns & District Chinese Association,CADCAI)的终身会员和多年的副主席,George 一直是保护文化传统和庆祝活动的坚定倡导者——不仅在社区,在家中也是如此。

“我们总是过中国新年,” Lawrence 说,“初一那天不能用刀和剪刀,不能洗头,不能打扫卫生……一整天都吃素。”

“(在清明节),我们去拜祭祖父母的坟墓,为他们烧香并留下食物和钱。”

George 总是用筷子吃饭,坚持三餐都吃大米。

George celebrating Chinese New Year in 2006
2006年 George (王惠广 George Wah Day) 庆祝中国新年

CADCAI前会长Ken Wong表示,George 希望确保澳大利亚出生的年轻一代华人不会忘记自己的根基。

当CADCAI需要资金来存放凯恩斯破旧的光唱宫中华寺的中国文物时,George 毫不犹豫地解囊相助。

“我们(为一座新建筑)做了很多筹款活动,”Ken说,“ George 马上说,‘我要捐1万元。’”

一个影响深远的当地传奇人物

George 的去世对凯恩斯造成了沉重的打击。长期担任当地议员的沃伦·恩奇(Warren Entsch)指出,“没有人比Wah Day家族更本土化了”。

Wah Day家族的农场如今仍在经营。即使在80多岁高龄的时候,George 的兄弟威廉仍每周七天管理着这些产业。

Lawrence 则选择了一条不同的职业道路,但他说父亲的影响将继续存在:“有时他确实同时做了太多事情有些分身乏术,但他为社区尽心竭力……为我们这些孩子愿意做任何事。”

“如果人们向他求助,他便会伸出援手。人们会永远记住他的慷慨。”

George's 80th birthday
George (王惠广 George Wah Day) 80岁生日时拍摄的全家福
George and son
2007年 Lawrence(王耀宗 Lawrence Wah Day)和父亲 George (王惠广 George Wah Day)