當Wah Day家族的人第一次把荔枝帶到凱恩斯 (Cairns) 的水果市場時,一些當地的居民誤以為是蘋果。

“我的祖母說,他們試圖把荔枝帶著堅硬的外皮整個吃掉。” Lawrence (王耀宗 Lawrence Wah Day) 笑著回憶道。荔枝原產於中國,可能是“凱恩斯人見過的最早的一批異域水果”。

像他們種植的荔枝一樣,Wah Day家族成為北昆士蘭地區的標誌。這很大程度上是因為 Lawrence 的父親 George (王惠廣 George Wah Day)。

George 不到十歲就在家族企業工作。21歲時,他成為Wah Day家族中第一個擁有甘蔗農場的人。

這並不是說他背棄了荔枝。事實上,George 會晝夜不停地守護著這種珍貴的作物。當狐蝠喜歡上這種水果時,George 整夜每隔兩小時就起床,用巨大的聲響嚇跑它們。鄰居們說 George 像釘子一樣強悍。

他的決心使他成為全國荔枝行業的領軍人物,於1953年將第一批荔枝運往悉尼。

隨著他的家族開始養殖蝦,George 的州際銷售很快又擴展到這種水產。

在去年去世之前,91歲的 George 說,種植和養殖正是Wah Day家族所做的事情。如今,這個家族已經在Trinity Inlet地區的東側從事農業超過了百年。

 荔枝園裏的 George(王惠廣 George Wah Day)
荔枝園裏的 George(王惠廣 George Wah Day)

保護華裔歷史

George 對北昆士蘭地區的貢獻遠遠不止我們所吃的食物。

Lawrence 說,他的父親覺得自己有重要的責任去記錄其他移民家庭的故事。

他曾花幾個小時接受一名博士生的訪談,這位博士生從事的是華人早期在該地區定居方面的研究。

“(那篇論文)肯定至少有1000多頁。” Lawrence 說。

George 還參加了一個全國性的口述歷史項目,記錄戰後澳洲華人的生活經歷,並向凱恩斯歷史學會提供了他家庭的老照片。

“他覺得認可華人在澳洲遠北地區做出的貢獻很重要。” Lawrence 說,“(華人的貢獻)不僅僅是金礦開採,還有農業、商業……以及那些二戰期間為澳洲服役的華裔士兵。”

“凱恩斯的第一輛計程車就是由華人經營的。”

青少年時期的 George(王惠廣 George Wah Day)(最左邊) 在家庭農場
青少年時期的 George(王惠廣 George Wah Day)(最左邊) 在家庭農場

一個心系社區的人

許多認識 George 的人都用同樣的方式描述他:“一個驕傲的澳洲人”。

“他確實參與了很多事情,”他的弟弟 William (王惠江 William Wah Day) 說。“George 在公民軍隊(現在被稱為澳洲陸軍預備役)度過了20多年......我覺得有一段時間,幾乎是他在負責凱恩斯地區的事務。”

George 的父親于1894年從廣州移民到澳洲。雖然 George 是在這裡出生的第一代,但他同樣為自己的中國血統感到自豪。

作為凱恩斯和區域華裔協會(Cairns & District Chinese Association,CADCAI)的終身會員和多年的副主席,George 一直是保護文化傳統和慶祝活動的堅定宣導者——不僅在社區,在家中也是如此。

“我們總是過中國新年,” Lawrence 說,“初一那天不能用刀和剪刀,不能洗頭,不能打掃衛生……一整天都吃素。”

“(在清明節),我們去拜祭祖父母的墳墓,為他們燒香並留下食物和錢。”

George 總是用筷子吃飯,堅持三餐都吃大米。

2006年 George(王惠廣 George Wah Day)慶祝中國新年
2006年 George(王惠廣 George Wah Day)慶祝中國新年

CADCAI前會長Ken Wong表示,George 希望確保澳大利亞出生的年輕一代華人不會忘記自己的根基。

當CADCAI需要資金來存放凱恩斯破舊的光唱宮中華寺的中國文物時,George 毫不猶豫地解囊相助。

“我們(為一座新建築)做了很多籌款活動,”Ken說,“ George 馬上說,‘我要捐1萬元。’”

一個影響深遠的當地傳奇人物

George 的去世對凱恩斯造成了沉重的打擊。長期擔任當地議員的沃倫·恩奇(Warren Entsch)指出,“沒有人比Wah Day家族更本土化了”。

Wah Day家族的農場如今仍在經營。即使在80多歲高齡的時候,George 的兄弟威廉仍每週七天管理著這些產業。

Lawrence 則選擇了一條不同的職業道路,但他說父親的影響將繼續存在:“有時他確實同時做了太多事情有些分身乏術,但他為社區盡心竭力……為我們這些孩子願意做任何事。”

“如果人們向他求助,他便會伸出援手。人們會永遠記住他的慷慨。”

George(王惠廣 George Wah Day) 80歲生日時拍攝的全家福
2007年 Lawrence (王耀宗 Lawrence Wah Day) 和父親 George (王惠廣 George Wah Day)